В хвосте кометы Лавджой нашли этиловый спирт

В хвосте кометы Лавджой нашли этиловый спирт

Впервые в истории, астрономы обнаружили в хвосте кометы, молекулы этилового спирта. Присутствие алкоголя на комете Лавджой (Q2 C/2014), наряду с простым сахаром и 19 другими органическими молекулами, в очередной раз подталкивает ученых к выводу, что кометы доставили на Землю основные ингредиенты для возникновения жизни на Земле.

«Мы обнаружили, что каждую секунду комета Лавджой во время своей пиковой активности выпускает столько же алкоголя сколько содержится в 500 бутылках вина», - сообщил ведущий автор исследования, Николас Бивер из Парижской обсерватории во Франции.

Кометы Лавджой (Q2 C/2014), впервые была обнаружена в августе 2014 года, а свой ближайший подлет к Солнцу совершила 30 января этого года. Воздействие высоких температур вынудило космическую странницу выпустить несколько облаков газа в окружающую среду. В этот момент времени молекулы воды вырывались с поверхности кометы в объеме до 18 тонн в секунду. Бивер и его команда смогли выяснить состав выпущенного с кометы газа, используя наблюдения радиотелескопа Пико Велета расположенного в Испании.

Роль Солнца в этом открытии было не только достаточно согреть поверхность кометы, чтобы высвободить замершие элементы на ее поверхности, но и понять какие именно элементы были высвобождены. Солнечный свет, взаимодействуя с различными молекулами газа, меняет свой спектр, позволяя определить какой именно элемент поглощает различные длины волн. Это дает ученым инструмент, для определения какой именно элемент находиться в газовом облаке, выпущенном с кометы.

Большинство ученых придерживаются идеи о том, что кометы являются замороженными остатками от процессов формирования нашей Солнечной системы 4,6 млрд. лет назад. Тем самым, кометы являются бесценными источниками информации изучив которые можно определить, какие основные материалы присутствовали во время рождения нашей планеты.

Ученые выдвинули гипотезу, что несколько комет, в составе которых были органические молекулы, упали на Землю вскоре после ее рождения, распределив их на ее поверхности. Последние наблюдения за кометой Лавджой (Q2 C/2014) добавляют вес к этой гипотезе.

«Подобные результаты исследования, безусловно продвигают идею того что на кометах возможно существование сложных химических элементов», - сообщил один из членов исследовательской группы Стефани Милам из космического центра Годдарда, Nasa.

Милам объясняет, что во время Последней Тяжелой Бомбардировки, произошедшей приблизительно 3,8 млрд. лет назад, много комет и астероидов врезалось в нашей планету. Возможно именно благодаря им, на Земле появились первые океаны. Однако возникновение жизни не обязательно должно было начаться только с простых молекул, таких как вода, угарный газ и азот. Возможно сложные химические элементы, такие как сахар, этиловый спирт и др. были доставлены на Землю кометами.

Источник - 24space.ru