New Horizons передал фотографии своей луны Кербер

New Horizons передал фотографии своей луны Кербер

На этой неделе космический аппарат New Horizons отправил на Землю фотографии крошечной луны Плутона – Кербер. Получение этого снимка закончило семейный портрет лун далекой карликовой планеты.

Полученные 20 октября данные показали, что луна Кербер по размерам меньше чем ожидали ученые и имеет сильно отражающую поверхность, которая противоречит предсказаниям астрономов озвученных еще до начала пролета Плутона в июле этого года.

«Система Плутона, еще раз нас удивила», - сообщил исследователь проекта New Horizons Хэл Уивер из Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса.

Анализ фотографий показала, что Кербер имеет дольчатую форму. Большая доля имеет размер около 8 километров в поперечнике в то время как малая доля достигает 5 километров. Участники научной группы предполагают, что подобная форма могла появиться в результате слияния двух более мелких объектов расположенных на орбите Плутона.

Коэффициент отражения поверхности луны сравним с отражающим коэффициентом Плутона и других его маленьких лун, и составляет приблизительно 50 процентов. Данная информация дает основание предполагать, что поверхность Кербера покрыта сравнительно чистым водяным льдом.

Перед прибытием космического аппарата New Horizons к Плутону, исследователи использовали изображения, полученные с космического телескопа Hubble, чтобы «взвесить» Кербер посредством измерения его гравитационного воздействия на соседние луны. Как показали наблюдения, это воздействие было удивительно сильным, учитывая, насколько бледным был объект во время его изучения. Поэтому астрономы предположили, что Кербер имеет достаточно большой размер, объясняя его тусклость тем, что поверхность спутника покрыта темным веществом. Однако данные наблюдения показали, что предыдущая теория несостоятельна по пока еще не выясненным причинам.

Новые данные полученные с космического корабля New Horizons, как ожидается, приведут к лучшему пониманию спутниковой системы карликовой планеты Плутон.

Источник - 24space.ru