Curiosity обнаружил на Марсе речную гальку

Curiosity обнаружил на Марсе речную гальку

Форма некоторых марсианских камней предполагает, что они в далеком прошлом преодолели десятки километров вдоль русла реки, намекая исследователям, что древние марсианские реки были стабильными водными артериями, а не краткосрочными водными потоками.

Марсоход Curiosity Американского космического агентства Nasa, обнаружил маленькие, круглые камни возле места своей посадки в кратере Гейла в 2013 году. Ранее исследователи установили, что эти камни напоминают те, что находятся на дне земных рек, которые в процессе своего передвижения вниз по течению становятся округлой формы в процессе постоянного соударения с другими камнями.

Сейчас, новое исследование показывает, что марсианские камни передвигались по руслу реки относительно продолжительное время. Данное открытие должно помочь ученым более детально реконструировать историю древнего Марса и пролить свет на страницы возможно обитаемого прошлого Красной планеты, сообщили члены исследовательской группы.

«Мы считаем, что жидкая вода является основным ингредиентом для формирования жизни», сообщил соавтор исследования Douglas Jerolmack, геофизик из Университета Пенсильвании. «Зная какое расстояние преодолела галька мы можем ответить на вопрос о стабильности водных артерий на поверхности древнего Марса»

Для ответа на этот вопрос исследователи разработали математическую модель, чтобы определить, как блочные породы принимают округлую и гладкую форму в процессе эрозии. Затем исследователи проанализировали форму марсианских камней, чтобы оценить количество массы которую каждый камень потерял в процессе эрозии.

Для проверки своей модели, исследователи провели эксперимент на фрагментах известняка, помещенных в центробежный барабан. Характер изменений совпал с теоретическими предсказаниями. Кроме этого были проведены эксперименты в горной реке Пуэрто-Рико.

Результатом данной работы стал вывод, что марсианские камни, прежде чем принять округлую форму потеряли порядка 20 % своего объема. Приняв во внимание, что сила притяжения на поверхности Марса примерно на 40% меньше Земной, исследователи выяснили, что обнаруженная галька преодолела по поверхности Красной планеты порядка 50 км от источника. Вероятнее всего это был северный край кратера Гейла.

Данное исследование, по словам ученых, поможет ученым анализировать пути движения частиц и на других планетах и спутниках Солнечной системы, таких как крупнейшего спутника Сатурна Титана.

Источник - 24space.ru