Движение спутников Плутона озадачило ученых

Движение спутников Плутона озадачило ученых

Согласно новым результатам миссии New Horizons орбиты четырёх самых маленьких спутников Плутона оказались более хаотичными, чем предполагали ученые.

«То как я описал бы эту систему не только хаос, но и не столпотворение. Мы честно не видели ничего подобного раньше, и до сих пор не представляем, что с этим делать», - сказал Марк Шоуолтер (Mark Showalte), со-исследователь миссии New Horizons, во время пресс-конференции на встрече Отдела планетарных наук Американского астрономического общества 9 ноября.

Новые результаты отобразили все четыре орбиты спутников Плутона и его самый большой спутник Харон, некоторые из них вращаются невероятно быстро, один крутится назад против своей орбиты, а некоторые наклонены. Они резко контрастируют с почти любым другим спутником в Солнечной системе, большинство из которых зафиксированы в более жесткой неподвижной орбите вокруг своих небесных тел, что делает спутники Плутона «дикими детьми» Солнечной системы.

У Плутона пять спутников. Его крупнейший Харон, диаметром немного больше половины своей материнской планеты. Два ледяных карлика находятся в, что называется, приливном замке или синхронном вращении. Т.е одна и та же сторона Харона всегда повернута к одной и той же стороне Плутона. Эта тесная связь зарабатывает им звание «двойной планеты».

Вокруг этого дуэта вращаются четыре меньших спутника, которые ученые обнаружили сравнительно недавно, между 2005 и 2013 годами. Используя данные от космического телескопа Хаббл, ранее в этом году ученые показали, что эти 4 спутника не связаны приливным замком вокруг Плутона и Харона, и что эта система может быть несколько хаотичной. Но теперь, когда большое количество данных получено от New Horizons, ученые с уверенностью говорят, что объекты в системе дезорганизованы - и это необъяснимо.

Во время пресс-конференции Шоуолтер сказал, что ученые ожидали увидеть «небольшие колебания» в орбитах этих четырех спутников, но вместо этого они видят чрезвычайно быстрое вращение. Гидра, самый отдаленный спутник Плутона, вращается один раз в 10 часов за время ее 38-дневного цикла вокруг Плутона, это означает, что за одну свою орбиту, она делает 89 оборотов.

«Если бы Гидра вращалась немного быстрее, то материал отлетал бы от ее поверхности из-за центробежной силы», - сказал Шоуолтер в заявлении NASA. Во время пресс-конференции, он сказал, что другие спутники вращаются медленнее, но в размере от 6 до 10 оборотов за орбиту вокруг Плутона.

«Это беспрецедентно. Мы никогда до этого не видели подобную спутниковую систему, которая так себя ведет», - прокомментировал Шоуолтер.

В дополнение к этим быстрым вращениям, второй по близости к Плутону спутник – Никта, наклоняется по своей оси на 132° и вращается в обратном направлении.

Источник - 24space.ru