Луна Марса Фобос, медленно разрушается

Луна Марса Фобос, медленно разрушается

Длинные мелкие канавки, пронизывающие всю поверхность Фобоса, вероятнее всего являются ранними признаками структурных недостаточностей, которые в конечном итоге могут полностью уничтожить эту Луну Марса.

Располагаясь на орбиты высотой всего в 6000 километров над поверхностью Марса, Фобос является самой ближней Луной к планете, чем какой либо другой спутник в Солнечной системе. Сила притяжения Марса притягивает Фобос на расстояние примерно 2 метра каждые сто лет. Ученые ожидают, что луна разрушиться в ближайшие 30 – 50 млн. лет.

«Мы считаем, что Фобос уже начал разрушаться, и первым признаком является появление этих канавок», - сообщил Терри Харфорд из космического центра Годдарта.

Выводы Харфорда и его коллег в настоящее время представлены на ежегодном собрании Американского астрономического сообщества, которое началось 10 ноября этого года.

Каналы на поверхности Фобоса как долгое время считались, образовались в результате падения астероида на его поверхность в место где сейчас расположен кратер Стикни диаметром около 9 километров. Это столкновение было настолько мощным, что Фобос был близок к полному разрушению. Однако позднее ученые определили, что каналы расходятся не от центра кратера а от другой точки расположенной поблизости.

Новое исследование, проведенное Харфордом и его коллегами, показало что данные каналы вероятнее всего образовались в результате «растяжения» Фобоса, вызванное гравитационным воздействием Марса.

Гравитационное притяжение между Марсом и Фобосом создает так называемые приливные силы. Аналогичные силы присутствуют между Луной и Землей. В результате их воздействия мы наблюдаем приливы и отливы на океанах, а также яйцевидную форму планеты вместо идеально круглой формы.

Аналогичное Харфордовскому объяснению причин появления каналов на поверхности Фобоса, было предложено еще десятилетия назад, во время исследования луны серией аппаратов Викинг. Однако в то время считалось, что Фобос является более менее твердым космическим телом, и приливные силы воздействующие на него не могли вызвать подобные разрушения.

Однако недавние исследования в этой области показали, что внутреннее строение Фобоса не столь надежное. Вероятнее всего он состоит из кучи щебня, которая едва держится вместе, окруженная небольшим плотным слоем порошкообразного реголита толщиной около 100 метров.

Все это означает, что воздействие приливных сил на Фобос вполне может привести к появлению избыточного напряжения и как следствие появление каналов на его поверхности. Компьютерное моделирование данного предположения очень хорошо сходиться с данными о расположении каналов, которые были получены с Фобоса.

Источник - 24space.ru