Когда состоится первый запуск Falcon Heavy от SpaceX?

Когда состоится первый запуск Falcon Heavy от SpaceX?

Ориентировочный срок, постоянно откладывающегося, первого полета ракетоносителя Falcon Heavy от SpaceX назван и, с большой вероятностью состоится в апреле или мае 2016.

SpaceX планирует провести первый демонстрационный полет в сотрудничестве с Военно-воздушными силами. Компания бесплатно выведет на орбиту 37 различных спутников для этого военного ведомства. Также запланированы запуски Falcon Heavy для Inmarsat и ViaSat в конце 2016, но точных дат пока нет.

SpaceX впервые объявила о Falcon Heavy в апреле 2011, заявив, что первый старт тяжелого носителя состоится в 2013. Но дата пуска постоянно переносилась по разным причинам. Последние заявления компании говорили о готовящемся запуске в конце этого года.

Но произошедшая 28 июня авария Falcon-9, когда ракета направлялась к МКС с транспортником Dragon, заставила отложить все работы по подготовке к запуску тяжелого носителя и заняться расследованием причин той нештатной ситуации.

Тогда же, президент Элон Маск сообщил, что создание и старт ракеты не будет входить в список первостепенных целей. Чуть позже SpaceX объявил, что стартовая площадка 39А в центре им. Кеннеди для запусков Falcon-9 с пилотируемым Dragon-2 будет использоваться и для полетов Falcon Heavy.

Компания начала проводить работы по реконструкции еще в 2014, когда заключила с НАСА договор аренды. Модернизация должна включать строительство нового ангара около стартовой площадки и железнодорожной системы, которая будет необходима для транспортировки ракет с ангара на место старта.

Эти работы приближаются к завершению, и площадка будет готова в ноябре. Таким образом, компания окончательно отказывается от запусков с авиационной базы в Ванденберге, и хочет убить двух зайцев – пройти контрольный ориентир, связанный с подготовкой места запуска для Dragon-2 и получить хорошую площадку для Falcon Heavy.

Когда Falcon Heavy будет готов к эксплуатации, он станет самым мощным американским ракетоносителем со времен «Сатурна- 5» и сможет вывести 53 тонны на низкую околоземную орбиту. Носитель использует три модифицированных ускорителя, конструктивно схожих с первой ступенью Falcon-9, в которых в общей сложности будут работать 27 двигателей Merlin.

SpaceX в настоящее время работает над суперреволюционным ракетным двигателем Raptor, которым она планирует заменить 9 двигателей Merlin на первой ступени Falcon-9, но как говорят представители компании, он будет устанавливаться исключительно на носителях следующего поколения.

Источник - 24space.ru