New Horizons нашел крио вулканы на Плутоне

New Horizons нашел крио вулканы на Плутоне

Научная команда New Horizons на этой неделе на 47 ежегодной встрече Американского астрономического сообщества, обсуждает более 50 захватывающих открытий о Плутоне, начиная от возможных ледяных вулканов на поверхности планеты до вращающихся лун вокруг него.

Для первого открытия, геологи из команды New Horizons собрали изображения поверхности Плутона чтобы построить его 3-D карту. Первые результаты показали наличие двух наиболее характерных гор, которые могут быть крио вулканами – ледяными вулканами, которые вероятнее всего были активны в недавнем геологическом прошлом планеты.

«Трудно себе представить, как быстро меняется наш взгляд на Плутон и его спутники в последнее время. Получая такое количество новых научных данных, Плутон становиться «звездой» солнечной системы», - сообщил главный исследователь миссии Алан Стерн.

Два кандидата на звание крио вулкана имеют достаточно внушительные размеры и характерные черты. Они имеют около 10 километров в диаметре у основания, а в высоту поднимаются на несколько километров. Точные данные пока неизвестны.

«Это большие горы с отверстием на своей вершине. Как и на Земле подобные горные образования указывают на то что это вулкан», - сообщил Оливер Уайт, научный сотрудник миссии New Horizons.

В то время как вулканы на Земле выбрасывают из своих недр раскаленные камни, вулканы на Плутоне работают немного по другому принципу. По представлению ученых из недр планеты вероятнее всего выделяется расплавленные суспензии веществ, таких как вода, азот, аммиак или метан. Если астрономам удастся доказать что данные горные образования являются вулканами, это даст важный ключ к пониманию его геологической и атмосферной эволюции.

Второе открытие которое обсуждалось на встрече пролило свет на увлекательную систему спутников Плутона и их необычные свойства. Например, почти каждая луна в Солнечной системе – в том числе Луна Земли – находиться в синхронном вращении, располагаясь к планете одной стороной. Однако для Плутона данная особенность не характерна.

Небольшие спутники Плутона вращаются намного быстрее. Например Гидра – самая длинная луна Плутона – вращается вокруг своей оси 89 раз в течении одного периода вращения. Ученые считают, что этот период вращения вокруг своей оси может быть переменным, потому что Харон оказывает сильное гравитационное воздействие, которое и вынуждает выходить луны из синхронного режима обращения.

Источник - 24space.ru